Pokerns historia

Poker är, tvärtemot vad många tror, inte ett kortspel utan snarare ett samlingsnamn för en stor mängd olika kortspel. De har alla gemensamt att man kan spela om pengar, samt att man kan påverka spelet genom att bluffa. Just bluffen är något som genom åren givit pokern ett oförtjänt dåligt rykte: spel som går ut på att man ljuger och bluffar måste väl vara högst omoraliska?! Ett tag var också verkligheten på god väg att komma ikapp ryktet. Eftersom man spelar om pengar så finns det förstås ett visst incitament att fuska, och under Vilda Västerns glansdagar hade man så stora problem med fuskare och falskspelare att det i vissa städer blev så gott som lagligt att misshandla eller lyncha den som blev påkommen med ett extra Ess i rockärmen.

Att fuska och att bluffa är dock inte samma sak, och sedan pokern blev mer rumsren så har fler och fler insett att bluffen endast bidrar med ett skicklighetselement i spelet. I poker kan den med sämst hand alltid slå den med den bästa handen, en ganska unik möjlighet för den som är tillräckligt skicklig.

De flesta förknippar förmodligen poker med den ovan nämnda amerikanska västern, och det stämmer faktiskt till viss del. Majoriteten av de vanliga pokervarianter som vi känner till och spelar idag utvecklades i USA under 1800-talet, och det var också där man började använda en kortlek med 52 kort. Själva spelidén tros dock kunna dateras så långt bak som till 1500-talets persiska kortspel Nas.

gamla spelkort Pokerns historia

Hur det än är med den saken, så vet vi att pokern förde en tynande närvaro under 1900-talets första hälft. Visst spelades det poker, men den stod länge i skymundan för andra spel som främst hade med betting och lotterier att göra. Att spela på idrottsresultat var mycket mer spännande, och dessutom något man kunde göra trots att man inte gick på matchen, och länge var det just denna typ av hasardspel tillsammans med casinospelen i Las Vegas, som dominerade den amerikanska spelscenen.

På 1970-talet kom dock den efterlängtade renässansen. Det hela startade med den första omgången av the World Series of Poker (WSOP) 1970, i vilken pokerlegenden Johnny Moss skrev in sig i historieböckerna som bäst av de sex (!) deltagarna. Förstapris var $30 000, en summa som nu har vuxit till flera miljoner. Snart skrevs det pokerhandböcker på löpande band, och pokern som både familjenöje och tävlingsmoment växte i popularitet fram till mitten av 90-talet, då nätpokern gjorde att antalet spelare fullkomligt exploderade. Resten är, som det så vackert heter, historia…